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在美国看病,这些潜规则你一定要知道

在美国,像国内送红包这一类的潜规则几乎闻所未闻。红包是绝对不需要的,“打砸”是一定会坐牢的。在美国看医生,自有其“潜规则”。

一、你得要有自己的家庭医生

在美国,有医保的人,都必须选择家庭医生,叫做family doctor,或 family physician。这个家庭医生是全科医生,负责你和家人的所有的医疗健康问题。

美国家庭医生都是个体户,独立开诊所。在美国看病,规定必须先去看自己的家庭医生。不管是头疼脑热,腰酸背痛,还是失眠厌食,等等,都先得去家庭医生那儿。家庭医生治疗各种年龄的男女的每个器官、任何疾病问题。
 

听上去,好像是中国“赤脚医生”或是卫生站医生。但是,美国的家庭医生必须取得医学博士学位,经过3年的家庭医学的住院医师实习期(residency),通过多种严酷的考试,才能行医。水平足以担任国内高官或土豪的私人保健医生。家庭医生完全能够解决各种普通的医疗保健问题。家庭医生认为有必要的话,会将你转到医院去看专科。如果你“自说自话”径直跑到医院或者专科医生诊所,是会吃闭门羹的。
 

此外,即使患者很清楚自己该看什么专科医生,也必须通过家庭医生转送。否则,医保公司会拒绝付费。

 

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二、每次看医生都得预约

在美国政府部门或正规公司工作的人都知道,上班不能打电话谈私事。但是,跟医生预约是例外。天经地义。美国家庭医生每天大约只看十多个患者。所以你必须预约,而且不可迟到。

预约的坏处是,得等,三五天、一两个星期都是正常的。如果是普通感冒,一个星期都能自愈了。所以,感到哪儿不对劲,一定要及早预约看病。假如半夜高烧,胳膊摔断,心肌梗塞,等等,当然不需要预约,可直接由亲友送医院急诊室,或者打911电话。
 

三、先看病,后付钱

当然,看病的时候,医院已经登记了你的一些重要信息:姓名、住址、医保公司名称、社会保障号码等。先给你看病,而后寄账单给你。住院和急症,都是如此。特别是在急诊情况下,绝对是先急救。美国联邦法律EMTALA规定:不论是哪国国籍、是否合法居留、有无能力付钱(regardless of citizenship, legal status, or ability to pay),都必须先诊断、救治。

大约三四个星期后,开始陆续收到账单。说“陆续”,是因为账单不止一张。看病的医生自然有账单。化验、X光、CT,只要检查了,也都有账单,没有直接给你看病的医生也会给你账单,比如读片的医生。加起来,数千甚至数万,是很正常的。有医保的,保险公司会支付大头,自己付小头。福利好的公司,连小头都帮你付了。没有保险的,就得自己掏腰包了。会不会很惨?通常不会,因为还有第四条“潜规则”。
 

四、医疗账单可以减免

 

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途径之一,地方政府。美国联邦政府有个提供便民服务的“解答美国”(answers.usa)的官方网站。从中很容易找到“医疗账单帮助”(Help with Medical Bills)内容,列有许多机构的介绍和链接。如:各州都有“医疗援助”办公室(State Medicaid Office)。“医疗援助”是政府提供的医疗保险,用以帮助付不起医疗费用的人们支付部分或全部的医疗账单。各州还有专门的儿童医疗保险项目(State Children's Health Insurance Programs),给儿童医疗保险,直至19岁。
 

途径之二,慈善机构。美国人好施乐捐。慈善机构既救急也救穷。他们愿意助人为乐,给无力支付医疗账单的人施以援手。

当然,走上述两条途径,要有一定的资格,那就是低收入,而且银行没有什么存款,比如只有2千美元。

如果不够资格,那就只得忍痛付账了。但是,且慢,还有一条潜规则,非常简洁,那就是跟医院砍价。打电话给医院的账单部门,说,给我50%折扣,我马上付。通常都能成交。折扣幅度约为50%到30%,这也是“潜规则”。

 

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